上海VEX挑战赛巡礼
2017-01-24 13:48:06

    近日,虹口区青少年活动中心里人声鼎沸,这里正在进行2017年上海首届VEX机器人挑战赛,小机器人舞动着手臂将得分物“星星”和“豆腐”放入对手阵地,双方你来我挡,热闹非凡。
    据悉,本次活动由美国机器人教育与竞赛基金会(RECF)、上海市科技艺术教育中心、上海市校外教育协会、上海市军体俱乐部、虹口区教育局和共青团虹口区委员会共同主办,由上海市虹口区青少年活动中心和上海外国语大学附属外国语学校协办。这是上海首个由官方举办的VEX级别机器人赛事,共有57支上海学校组队参赛。
    当天的比赛得到了美国REC基金会的授权。这一赛事的诞生源于上外附中机器人社团8825B队的四名队员的异想天开,最终在各方的共同努力推动下,孩子们的梦想终成现实。

 

  

 

 

上海首届VEX机器人挑战赛
培养学生的团队协作能力


    据了解,机器人挑战赛起源于美国,被称为美国科技人才的摇篮,如今已在全世界推广,近年来在中国的发展也非常迅速。机器人挑战赛按参赛者的年龄分三个级别:FLL、VEX与FRC,其中VEX级别赛事适合中小学生参与。
    据悉,VEX项目从2004年开始引进上海,在2007年渐成规模。这是世界上最大的青少年机器人竞赛项目之一,去年创造了青少年机器人比赛参赛队伍数量的世界纪录。据项目指导老师介绍,项目最大的特点是能够培养学生的团队协作能力。“项目中,一个团队由4到6人组成。两个团队组成一个联队,比赛时‘二对二’,即两个联队进行对抗赛。那么联队中的两个团队只有合作默契,才有可能获胜。所以队员能够从比赛中学习到团队合作。”

精挑细选培养学生的国际视野
让上外附中成为科创扬帆的新学堂


    最初,看到部分上外附中的学生自发地参加VEX项目,学校感到该项目非常适合学生操作。宏观上,世界三大机器人比赛中,只有VEX覆盖了从小学到大学的所有年龄段。此外,VEX项目的器材规范,只能使用官方器材,不存在选择的差异性,且外出比赛不需要携带大型工具,保证了赛事的功能性。微观上,这是一项国际性赛事,而上外附中是外语见长、文理并重,要培养具有国际视野的学生,那么参加国际性赛事,可以与来自不同国家的选手交流。
    于是,在校长崔德明的领导下,2015年,上外附中成立了机器人社团,由朱皓斌和江雪峰担任科技指导老师。上外附中机器人社团从无到有,倾注了两位老师极大的心血。目前,机器人社团共有80名组员,四支参赛队。在社团中,学生们学习相关理论并自己组装搭建机器人,“每个机器人都是由学生精心打造的,他们先在电脑上绘图,把想法写下来,最后用铝合金材料、传感器等电子元件搭配起来。”朱皓斌介绍说。
    朱皓斌说,在上外附中,要经过层层选拔,才能成为机器人社团的主力队员。而入选的队员通常具备以下四个方面的能力:第一,结构能力。“我们称为结构师,负责组建机器人。”第二,编写程序。第三,操控手,“这是团队的核心。”第四,沟通能力优秀,可以担任外联工作。在社团中,成员不仅可以学习专业技能,还能够开阔眼界。
    据了解,机器人社团曾多次在比赛中取得不错的成绩,而在比赛过程中,朱皓斌发现孩子的自立性逐渐增强,“参加机器人比赛需要许多工具和零件,我曾建议社团中的四个队伍,让每个队都配备一个工具箱,同时每队配备一名专门照看这个工具箱的人员。于是我们队伍每次参加比赛,工具都整理得非常整齐。同时,也加强了孩子们的自理能力,他们在家也能够将自己的房间整理得井井有条。”
    此外,他希望通过比赛,能够培养孩子们的集体荣誉感,“我常对他们说,每个人都是集体中的一员,外出比赛时,不仅代表了机器人社团,也代表了上外附中。”
    通过组织这次比赛,两位老师最大的心愿是能通过他们的努力,让上外附中成为科创扬帆的新课堂。


上外附中机器人社团8825B队
心往哪里思 哪里就会有奇迹


    据悉,本次活动挑战赛由上外附中机器人社团8825B队发起。在8825B队共有四名成员,童时杰担任队长,是机器人操控手。秦浩允负责编程,叶承霖负责对外联络,邓思晨负责机器人的制作和维护。
    他们非常喜爱研究机器人,可以说是“发烧友”。童时杰对记者说,“操控机器人是一个熟练的过程,只有不断地练习,才能真正和机器人合二为一。”
    “编写我用的是 ROBOTC软件。”谈及编程,秦允浩仿佛打开了话匣子,“为了适应不同的比赛场地,需要一遍遍地调试程序,才能使机器人走出更精准的线路……我的梦想是能够成为一名优秀的程序员。”为此,他常常在比赛期间,编写程序至深夜。
    去年12月,他们在珠海举行的亚洲机器人锦标赛上,获得初中组金奖。叶承琳和邓思晨介绍说,当时他们制作的是一个具有电子鞭炮功能的机器人,“我们在机器人的手臂上悬挂鞭炮,同时利用蜂鸣器模拟出燃放的声音,借此倡导环保,希望上海的环境能够越来越好。”
    回到上海后,这四位初中生突发奇想,以前总跑出去参赛,为什么不能在上海举办机器人挑战赛? 于是在辅导老师朱皓斌的鼓励下,他们给虹口区青年活动中心写信。在虹口区教育局的支持下,经过向美国VEX总部申请,最终推动了上海首个官方主办的VEX机器人挑战赛的诞生。
    同时,孩子们作为比赛发起者,还自发四处募集经费,手写了几十封信寄给各种企业,最后还真筹到了几万元钱。捐款的企业回信表示,完全是被孩子们的执着与热情所感动,希望他们能一直坚持下去。
    1月14、15日,随着比赛现场响起阵阵欢呼声,孩子们的梦想成为了现实,在各方的鼓励与支持下,他们完成了一个了不起的小目标。
    如今,他们正在策划建立青少年创客平台,让小伙伴们的科创梦想飞得更高更远。


■链接
中华小创客平台:梦开始的地方


    “放飞梦想,让科创成就未来”,为实现这个目标,上外附中8825B机器人社团队员在上外附中的支持下创建了中华小创客平台——上海青年创客联盟。据了解,现在平台的网站建设已经初步完成,微信公众号也已经建立。
    朱皓斌介绍说,我们打算从竞技型的机器人社团转变为创设平台,组织比赛。此外,在平台上,不仅限于机器人的创作,还能够展示创客项目。在上外附中,该平台已经和学校的赛智社、根与芽社团进行了初步的交流合作。我们希望和上海市的各个学校进行创客项目合作与交流。未来,可能会推出相关网站、APP,发展共享理念。
    “千里之行始于足下,今天我们在此跨出一大步,等待着大家和我们用一串长长的脚印跨越出属于你我中学生的骄傲,让科创项目能真正走进社会,发出更加美丽绚烂的火花。